为什么说初创公司应该带着“还钱”的想法去花投资人的钱

本文作者:Jon Westenberg是一位创业者,也是一名作家,在国外Medium等多家媒体供稿。

想不想天上掉钱?这绝对是件人人都想得美事儿。对于某些创业者来说,他们只需要找一个风险投资人或是天使投资人,然后就会有一笔不菲的资金注入到自己账户上了。当你拿到了钱,就可以玩儿游戏,或是给办公室的小伙伴们发福利,甚至无需在关注公司的烧钱率了。

当然啦,上面讲述的可能是一种戏剧性的幻想版本,但说实在的,也许真的有不少创业者就是这么看待风投资金的。笔者本人和很多创业者有过交流,也和不少创业者公事,这些人真的有过“不少可怕的想法”,他们更多的是把风投资金看做是一种“获利”,而不是一种“投资”。

最近,我看到了知名天使人Chris Sacca在Twitter上发布了一条推文,意思是说,创业者们:如果你们决定在一个全新的行业领域里另起炉灶,那么投资人应该有机会把自己的投资拿回来。见下图:

虽然Chris说的是另外一件事情,但是我认为殊途同归,他想要表达的概念,其实是非常重要的。当投资人投资了你的公司,创业者不应该把这笔投资看做是一笔“免费的钱”,更不应该把投资看做是一种礼物。投资人不是彩票公司,拿到投资的创业者当然也不是中了彩票。

笔者不禁开始思考Chris提到的“创业者花投资人钱的态度和心态”。

如果创业者觉得这笔投资已经是自己的了,而且无论怎么花都行,那么这种想法是不健康的,这样即对你的公司不利,同时也是对支持你的投资人“不忠”。投资人给你的公司投资,是因为他们觉得你会利用这笔钱去发展公司业务,并且让投资人能够获得回报。

打个比方,如果你需要一个全新的空气曲棍球桌,投资人绝对不会把钱送给你。

想象一下,有这么一个瞬间,你想去做一件事情,创建一家小公司,比如街角的一家商店,提供草坪修剪服务,或是想开一家三明治咖啡馆。

此时,你所做的第一件事情,可能并不是去寻求投资,如果你有资金需求,那么第一步可能依然会非常传统,要么去找无情的银行贷款,要么向你的亲朋好友借钱。

在第一种情况下,你会签署一份合同,并承诺不管创业结果好坏,自己都会还清数千美元的贷款;在第二种情况下,你拿着亲朋好友努力工作,或是省吃俭用攒下来的钱,同样,你希望有一天能把欠的钱还清。

这些都是艰难的“命题”,但同时在我们生活中又很普遍,因为很多经营小生意的人都会这样做。对于大多数人来说,欠债还钱,天经地义。他们努力工作,盘算着自己手上的钱,并偿还他们的债务。连这些做小生意的人都知道,需要把钱用在刀刃上,管理现金流,并维持一定程度的流动性。

为什么会这样呢?因为对于做“小生意”的创业者来说,他们知道自己从银行里贷款,或是拿着妈妈的退休金创业,迟早都要还给他们,而且还得带利息。

而作为初创公司创始人,如果你的公司拿到了投资人的投资,那么也需要用同样的态度来对待这笔钱。就像对待所有需要偿还的贷款那样,去看待风投。在花钱的时候,更要小心谨慎,一分钱掰成两半花。这么做,其实对你有好处,因为它可以降低你的烧钱率,延长你的创业寿命。

但是,如果要赚钱,就必须要花钱!

这点毋庸置疑,但是你不能像是一个“喝醉的水手”那样肆意挥霍,如果你希望自己的公司能够实现精益运营,那么就意味着用正确的方法来平衡收支。你的开销月底,那么你的资金支出就会越低,企业运营也就会变得更加健康。

我能不花太多钱就招募到最好的人才吗?

你难道为了招募一个天才级别的程序员,宁可让自己的公司破产吗?或者,有这么一个程序员,他可能也很有天赋,同时也非常勤奋努力,有你需要的技能,也渴望学习更多东西,他愿意加入你的公司,因为他渴望和你们一起工作。这两者选择哪一个,答案似乎已经非常明显了。

我的投资人并没有说想要我“还钱”,所以为什么非要让我觉得他们想要回报呢?

因为到最后,如果你成功了,公司也能够实现盈利,银行账户里就会有足够的资金;如果你失败了,也会用光了所有投资人给你的钱。但所有这一切,都不会在一夜之间发生,事实上,你总能让自己维持更长时间。只要你能够向投资人展示自己合理地使用了他们的投资,那么就会赢得投资人的尊重。

随意对待投资人的资金并不好玩儿,也不酷,更不“性感”。但是,当你拿到了投资,意味着有了更好的机会让自己的创意想法变成一家可持续盈利的公司,想必对任何一家初创公司而言,这都是他们最想要的结果吧。

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