数亿融资+国师护航,当红齐天找到了科技和文化的临界点

6月21日,当红齐天宣布完成数亿元Pre-A 轮融资,由深圳韦玥创意投资集团领投,芒果文创基金跟投,成为目前全球VR行业内金额最大的一笔融资。

对于不少人而言,“当红齐天”这个名字还有些陌生,这家创立于2015年的VR娱乐综合服务商,很长时间内在C端市场保持了低调的状态。但关于“当红齐天”的三位创始人,外界却有着不同寻常的熟悉。

张艺谋导演是当红齐天的名片和灵魂人物,也是集团的联合创始人和艺术总监,以至于不少媒体在融资的报道中特意将张艺谋写在了标题中;

出任董事长兼CEO的齐笑,曾受聘于北京2008奥运会组委会,是北京奥运会开幕式《画卷》制作人,同时也是闭幕式制作人之一;

王磊出任当红齐天的联合创始人兼总裁,曾是顶尖后期制作公司天空异彩总经理,担任过数十部中外电影的技术总监,包括斩获金马奖最佳视觉效果的《鬼吹灯—寻龙诀》。

当然,资本是理性的,并不会因为名人背书而妄下赌注,当红齐天数亿元的Pre-A轮融资,核心还在于找到了科技和文化的临界点。

一面是科技,一面是文化

《红高粱》是张艺谋的成名作,《秋菊打官司》、《活着》、《大红灯笼高高挂》等经典作品,更是奠定了张艺谋成为“第五代导演”的领军人物。如果仅仅止步于此,张艺谋可能是现实主义题材的大师,也可能是00后眼中的“土味”导演,距离今天世界级的中国导演,不可同日而语。

2008年的北京奥运会开幕式是外界重新认识张艺谋的开始,我们期待这个西北汉子如何展现恢弘的场景,如何向世界表达源远流长的中国文化。应该说,北京奥运会的开幕式取得了意料之外的效果,除了张艺谋驾驭大型实景演出的功力,科技的应用也发挥了了不可或缺的作用,4.5万颗LED描绘而成的“梦幻五环”、依靠识别码掌控1.8万演员的耳麦、120台万相多媒体在鸟巢顶部营造出上千平方米的效果……

事实上,北京奥运会的开幕式还只是科技的“牛刀小试”,但科技和文化的碰撞让张艺谋在创作上焕发出了新的生命力。G20峰会文艺演出《最忆是杭州》、平昌冬奥会的“北京八分钟”、以及上合青岛峰会上刚刚惊艳世界的大型灯光焰火艺术表演《有朋自远方来》,科技元素已经成为张艺谋舞台秀的一部分,而色彩和光影的融合,一次次让观众获得了沉浸式的体验。

科技和文化的碰撞,也给齐笑留下了创业的种子,最初开始组建团队的时候,齐笑一行想的是以内容创意为导向,怎么能够把全球最好玩的科技、娱乐和新的体验方式快速迭代。彼时常规的舞台演出大多以演员的表演为主,声光电技术为辅,场景的展现大多以实景为主,整体演出效果对人的依赖性很大。

当红齐天成立的2015年正是VR爆发的前夜,VR技术为剧场演出带来了更大的空间和可能性。当时好莱坞的导演们已经开始探索VR技术,对新技术有偏爱的张艺谋也深信:“人们未来将会生活在VR的虚拟世界中。”用技术的手段实现人文传承的当红齐天,与张艺谋的理念不谋而合,也是张艺谋进入公司成为联合创始人和艺术总监的核心要素。

中航信托的种子轮领投,加上联想的数千万元天使轮融资,使得当红齐天在VR泡沫破碎的时候,得以“深挖洞,广积粮”,专注光学、动捕、工业造型等方面,坚持科技和内容属性的结合,最终在VR市场浮尸遍野、一地鸡毛的时候,凭借综合实力取胜的当红齐天成为资本的宠儿。

当红齐天的三驾马车

科技和文化的临界点在哪里?张艺谋的文化和艺术底蕴是其一,准确把脉科技的爆发点是其二。在三年多的试错和探索中,当红齐天形成了差异化的优势,并打造出了创意落地的三驾马车。

1、科技舞台秀:消费升级下的文化名片

作为“印象系列”的开山之作,张艺谋在2004年执导的《印象·刘三姐》已经成为阳朔的文化符号之一,后来每一部印象系列作品,无不为当地的旅游业带来巨大改观。

印象系列“秀”展现的还是原生态的民俗风情,今天需要用科技去重新定义舞台秀,特别是在消费升级的趋势下,多媒体影像和舞台机械的交互,摆脱了现实场景中天气、场地的限制,正在为剧场带来更多的可能性,也正成为新的审美趋势。

这在张艺谋执导的《对话·寓言2047》中表现的淋漓尽致,陕西碗碗腔、泉州木偶剧、复州鼓乐班等传统艺术和不同的高科技手段结合,进而迸发出了新的生命活力,比如《对话·寓言2047》在北上广杭四个城市上演之后,好评如潮一票难求。

可以预见,如同当年印象系列成为城市的文化符号,科技舞台秀将成为城市的“新地标”。

2、科技文化展馆:现实版的《头号玩家》

斯皮尔伯格在《头号玩家》中描绘了2045年的世界,也如同张艺谋导演“人们未来会活在虚拟世界里”的观点。不过2045年不免过于遥远,现实版的“头号玩家”或许可以从科技文化展馆和电影主题乐园中找答案。

齐笑曾参与澳门渔人码头的改造,包括古罗马竞技场等等。较为典型的案例就是穹幕影厅,且影厅内部配备了互动升降装置,为游客提供了沉浸式的体验。此外还有以恐龙为题材打造的极致项目,如同在身临在“侏罗纪世界”。齐笑相信这将成为未来科技文化馆的标配,也将是当红齐天的发力点之一。

齐笑认为未来的主题公园都将是基于视频的,当红齐天和国内外知名的主题公园存在很大的合作空间。或许在不久之后,类如《头号玩家》里的世界就会出现,只是早期的形态恐怕不是戴上VR眼镜,而是真正的身临其境,感受光影秀的视觉震撼。

3、VR主题乐园:要做中国版的环球影城

VR主题乐园似乎是当红齐天最大的布局,齐笑对外称想要打造的是集吃喝玩乐为一体、不同业态互相促进的VR乐园,类似于VR版的威尼斯人酒店。而在几轮融资后,当红齐天已经拥有硬件、主题乐园等战略合作方,加上创始团队在内容、创意、运营等多维度的积累,依然有了对标环球影城乐园的能力。

不同的是,齐笑并不打算向环球影城那样打造几个VR主题乐园,而是因地制宜的城市娱乐综合体,涵盖VR、AR等技术,融合IP、内容创意的创新娱乐业态。就目前来看,当红齐天已经联合海内外IP进行内容开发和运营,不乏《变形金刚》、《正义联盟》、《头号玩家》、《小王子》等优质IP。与此同时,当红齐天也在创作IP内容,基本保持一年能够创造出4个IP内容的速度。

不难猜测齐笑的自信,当红齐天位于王府井的 SoReal(焕真)场馆,试运营三个月内就接纳了5000人次客流,成为全球第一家盈利的VR主题馆。而在即将到来的5G时代,硬件层面的瓶颈得到极大地解决,届时就将是比拼创意的时代,VR主题乐园的规模化复制将成为可能。

写到最后

有消息称,当红齐天正在开始国际化的布局,未来逐步出现在世界的更多地方。

数亿融资后的当红齐天,无疑迎来了一个新的开始。站在科技和文化的临界点,已经摸索出了成熟的运营和内容策略,期待当红齐天能够像迪士尼、环球影城一样,成为科技感十足的文化符号。

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