苹果的动画要来了,矛头指向的不仅是好莱坞

苹果正在和爱尔兰知名的动画制作公司 Cartoon Saloon 谈判,代理后者一部新的动画电影在美国及其他国家的发行权。这代表苹果影视业务从原创扩大至海外代理发行,也标志着正式涉足线上视频市场,和Netflix和亚马逊等竞争。

此外,苹果和芝麻街工作室(SesameWorkshop)合作,订购多部实景和动画节目。芝麻街工作室是曾获得艾美奖的儿童电视节目制作公司。虽然著名的《芝麻街》节目并未包含在本项协议,但这次合作代表苹果计划在原创内容库中增加儿童节目,播放渠道和时间未知。根据协议,芝麻街工作室将制作实景和动画节目,并且开发一个木偶剧。而外媒也提到,《芝麻街》与HBO的协议将于2020年到期,到时,苹果将抢夺它的授权。

第一财季,虽然苹果公司净利润同比增长12% 至200.65 亿美元,但iPhone和Mac销量均同比下滑。怎么保证持续增长?除了硬件,苹果寄希望于软件和娱乐业务。

苹果音乐和原创视频内容,是近年来苹果的重点扶持项目。除了之前传出,今年计划投入10亿美元购买和制作原创视频,拓展AppleTV业务,最近几个月,关于苹果原创视频的报道越来越越多。

苹果正在积极地加入流媒体视频的战场,而且它是有计划、目标明确的。就像亚马逊一样。相较于HBO这样传统的媒体,苹果、亚马逊更能给Netflix带来威胁。

有硬件、软件、内容和平台的全球高科技公司,苹果在AppTV,iTunes已累积了电影分发的经验;在硬件领域储备了用户资源;聘请百老汇,索尼,Netflix等高管做人才储备。

苹果的影片租凭业务始于2008年

2008年,iTunes 上线,也是从2008年1月起,福克斯、迪士尼、华纳兄弟、派拉蒙、环球、索尼等,几乎所有主流电影公司都与iTunes签订了电影租赁协议。而电影租赁的收费,低至2.99美元。

三年后,也就是2011年,YouTube和好莱坞,索尼、华纳、环球、狮门等签订协议,挑战当时最强大的付费视频观看服务——iTunes。但是,同年苹果把该业务向前推进了一大步——在WWDC宣布iTunes in the Cloud 电影服务。这个功能允许用户在 iTunes Store 重新下载同账号下的已购音乐、电影,用户无需将所有购买过的音乐、电影全部储存在自己的设备上,只需在“已购买”页面中选择下载。

到了2012年7月,这个服务迈出美国,在以英语为主的37个国家和地区上线。同期,关注电影、音乐的线上租借业务的,还有Google。在苹果把iTunes in the Cloud 电影服务首次推向美国之外市场之前,Google Play 新增了电影的类别。2012年9月,Google便公开了和福克斯的合作,在Google Play推出600部电影和多个TV频道,包括高清版本的《普罗米修斯》。

其实,从2008年到2018年,十年来,尽管iTunes Store 并非苹果的高利润服务,但苹果并未将这部分业务砍掉,这不仅是因为它是苹果生态系统的一部分,也是硬件销售的“卖点”。对AppleTV和在线流媒体视频业务的投入,也在不断加大。

不同于iTunesStore刚起步时的电影、音乐租借和购买服务,有外媒猜测,苹果将会推出自己的付费会员,订阅用户可以通过iOS设备与AppleTV观看电视节目,价格也会远低于Netflix的每月11美元更低。这个付费会员,也有可能是“大会员服务”。即,付费会员可享有AppleMusic、AppleCare和视频内容VIP免费观看。

苹果的付费会员举动,是向目前流媒体视频服务进军的信号,也是正式向Netflix发起挑战。

包括苹果在内,都想有一个Netflix

但第一个对Netflix的快速成长感受到压力的,并不是苹果,而是传统媒体的代表HBO。

这个1997年的公司,是一家在线影片租赁提供商,主要提供Netflix超大数量的DVD并免费递送。用户可以通过PC、TV及iPad、iPhone收看电影、电视节目,可通过Wii,Xbox360,PS3等设备连接TV。截止去年,Netflix已连续五次被评为顾客最满意的网站。

借助网络传播,在过去几年Netflix的原创自制剧飞速发展,收入和订阅用户数都超过了HBO。当HBO NOW推出的前10个月,付费用户实现从零到80万的增长时,Netflix的付费用户数以已达到7720万。

2017年第四季度,Netflix全球付费用户为1.1064亿人,较去年同期的8909万人,增长了2155万人。

Netflix并没有放慢原创内容制作步伐,甚至还在加速。继该公司表示2018年原创内容预算提高至80亿美元之后,Netflix首席财务官David Wells再次带来新消息:2018年将拍摄700部原创美剧和电影。同时开始关注营销的作用,营销支出从去年的13亿美元增长至20亿美元。

同时,苹果的竞争对手,还有其他全球公司。如Facebook和Snapchat。根据外媒报道,迪士尼将在2019年终止和Netflix的合作播映协议,停止向后者提供新的迪士尼电影,并推出自己的在线流媒体服务。在线娱乐流媒体服务的启动时间,定在明年秋季。要分析迪士尼在这场竞赛中的战斗力,要关注最近被推入风口浪尖的21世纪福克斯部分资产的收购案。如果成功,迪士尼有望成为热门流媒体服务Hulu的最大股东,持股比例达到60%。

无论是Netflix,亚马逊,Hulu,HBO(包括HBO NOW),都是电视受众关注的平台。在线上,用户可以定制自己喜欢的视频栏目。在这场在线流媒体市场的竞争中,亚马逊比迪士尼更有竞争力。再看苹果投入到扶持原创视频的10亿美元资金,也仅是HBO电视网去年内容支出的一半,也远远低于Netflix和亚马逊这两大玩家。

苹果公司在服务项目的年收益已增长至73亿美元,比去年增加了22%,这其中包括数字化内容所带来的利润。而这一计划的开展,无疑会帮助苹果公司维持其服务领域的收益。但是,仅仅这样就够了吗?

在美国金球奖公布的提名中,Netflix获得了九项提名,亚马逊和Hulu各自获得三项提名,苹果没有什么作品,自然也没有提名。但未来可期。

除了扶持自身的流媒体视频业务,现金流充沛的苹果还会怎么做?或许,苹果将在不久的将来宣布一些收购消息。

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